AirPlay 與雲端 iTunes

AirPlay

Apple TViOS 4.2 更新的項目裡頭,我認為 AirPlay 是一個重點。

BridgeCo CEO 接受 CNBC 採訪時表示,Apple 邀請 BridgeCo 合作 wireless streaming 技術,並空前地為外人打開 iTunes 大門,任其研究 source code。AppleInsider 表示,user 將能夠透過 AirPlay 與許多音響設備透過無線的方式結合,誠如 Apple AirPlay 網頁所呈現的那樣。

這些音響設備將會是 Denon、Marantz、B&W 和 JBL 等廠牌的產品,但音響具有 WiFi 和網路連線能力不是什麼新聞,沒什麼了不起,我想 AppleInsider 並沒有講到重點,如果只是 AirTunes 的延伸,Apple 和 BridgeCo 不需這麼大費周張,維持舊有的合作關係即可。

在 CNBC 的報導裡,BridgeCo CEO 說到 Apple 並沒有打算製造所有的音響設備 (事實上也不需要),因此轉由與 BridgeCo 合作:

“They’re not gonna create the world’s stereo equipment,” he says. Instead, Apple decided BridgeCo had the software and the well-known stereo equipment customers in place, and so Apple agreed to let Sheridan and his team get a look at the iTunes code.

BridgeCo 的網站則進一步說明了經由 JukeBlox 核心技術 的加持,音響設備將能如何被支援,並受惠於 AirPlay:

  • Authentication, communication and streaming with iTunes Mac/PC
  • Support for Apple “Remote” iPhone/iPad/iTouch control and system interface/control commands
  • Simplified network setup featuring WPS, JB Connect and Bonjour/uPnP discovery
  • Fail-Safe system code upgrade support options – Internet direct, home network or USB
  • System management web pages

但 AirPlay 只是表面,以 BridgeCo 的能耐看來,還要透過 iTunes,意味著必需開著一台 iPad、Mac 或 PC 才能播放 media streaming 的 AV 設備,其實算是遜的了。AppleTV 就能直接播放來自 internet 的 media streaming,加進了 BridgeCo 的 Apple 也並沒有變得比較特別。

雲端 iTunes

BridgeCo JukeBlox

先前傳言的 CloudTunes 並沒有在 9 月 1 日發表會中出現,不過雲端 iTunes 才是 Apple 與 BridgeCo 合作的真正原因,因為 web streaming 正是 BridgeCo 的主要技術之一。BridgeCo 不會把這件事說出來,不過,幾個月後新出品的 B&O 或 Harman Kardon 如果能夠直接連上 WiFi,輸入 Apple ID 之後開始播放在 iTunes Store 買過的音樂,或是收聽 Apple 推出新的月租型 music streaming 服務,除了可以用 iPhone 透過 3G 收聽之外,甚至打開音響就可以收聽。

如果 Apple 推出這種概念的方案一點兒也不會令人意外,透過 BridgeCo 不但獲得了所需的技術,並且切進 各個音響廠牌 的產品裡 (這裡的 Nokia 是視廳設備 BU,可能你開的 BMW 520 門上用的就是 Nokia 單體),不但不用製造所有的音響設備,也讓音響設備多了價值和功能,加上消費者,三贏的局面。

哦,不對,四贏,music lable 也要算進去,雖然他們才是這整件事情裡的障礙,不僅沒創意所以賣不出去,而且唯利是圖,開口 advance,閉口 regional rights,賤得很。Apple 沒有明目張膽的直接把 BridgeCo 併購下來,除了不想打草驚蛇之外,再來就是因為整件事裡最搞不定的並不是技術或誰家的喇叭,而是利益薰心的唱片界律師和商人,到現在 60 秒 preview 都還不肯開放,有那麼捨不得? 30 秒內沒表現出重點音樂就少賣一次了,你個貪財無方的智障。

過去 Sony Music 並無法加惠 Sony 音響的銷售,以後 Apple 則可以同時幫助 music label 和音響品牌,但僅限在家裡時,出了門,抱歉,仍是 iPod exclusive。有些人覺得這沒什麼大不了,以前很多硬體公司都動過 music streaming 的腦筋,例如 仁寶,不過我講真的,這種事除了 Apple 之外,還真的沒有別人能做得起來,連自已拍電影、賣唱片的 Sony 都沒辦法。最近聽說 Google 要推出音樂服務? 不要啦,拜託把本業練好再說行不行?

AirPlay + 雲端 iTunes

Yes. Music’s in the house. 這真是一句打動人心的 slogan,如果你是個喜歡音樂並注重聆聽情境的人。不僅如此,在家裡時,你還會想跳開 iTunes (in Mac) 和 iPod。就靠 CloudTunes 和植入 JukeBlox 的音響了,當然,這麼一來連 AirPort Express 也免了。

最後,這種方案終將延伸到電視上去,那時 Apple 就不用再把 “hobby” 拿出來賣了。就靠你了,BridgeCo!