Apple TV 與 iPad Remote app

不得不說 Apple TV 和 iPad 是相當好的 TV 良伴,或者是音響良伴,不論是 二代 Apple TV,還是一代 Apple TV。

Apple TV 一般人主要是用來看影片用的,但本篇大部分的重點會放在音樂和音響上頭。我相信有些人電視看得不多,沒聽音樂卻渾身不自在,如果是這樣,那麼值得進一步瞭解舊款 Apple TV (一代,Take 3,160GB,U$149) 的用途及使用情境。

OSX based Apple TV

前文提過,舊款 Apple TV 的核心是 Intel 處理器和 OSX 10.4 Tiger,只是以 Frontrow 為唯一的操作介面,播放各式媒體。而由於內含了 160GB storage,所以能存放一個不小的 iTunes Library 在 Apple TV 裡頭。

基本上,舊款 Apple TV 就是半台 Mac mini,你可以想像這半台 Mac mini 以 Frontrow 執行 iTunes 的情形。或者想像一台 80% off 的 Mac mini,接在電視和音響上,而這正是它與二代 iOS based Apple TV 最大的不同之處 — 不管是整台或半台 Mac mini,都內含 iTunes Library。而二代 Apple TV 只有一顆 8GB 的 NAND Flash 記憶體在上面,無法儲存音樂。

如果只是為了放音樂,用上一台 Mac mini 或是讓工作用的 Mac 接上外接硬體 (音樂愛好者的 iTunes Library 應該都不小) 並耗上一些資源執行 iTunes,這等規格和陣丈恐怕嫌太嚴重了點。Apple TV 非常適合用來做這樣的事,如果覺得用 iPod 或 iPhone 接音響的聆聽方式雖簡易但少了一些曲目調整的效率。為何這麼說呢? 開頭就寫上了,這次不只是談 Apple TV,還有 iPad — iPad Remote app 提供了 Apple TV 極佳的輔助。

iPad Remote app

Apple 免費供應的 Remote app 是個大家所熟悉的工具,可以遙控 iTunes,包括所有透過 Home Sharing 機制納入的所有 Mac。但這並非它僅有的能力,Remote app 還能控制 Apple TV,就像控制 Mac 裡頭的 iTunes 一樣。

Apple TV & iPad Remote app

基本上會用 iPod 就知道如何以 iPad Remote 控制 iTunes,不過 iPad 的 10″ 畫面能提供的發揮非 iPhone 或 iPod 可以相比,更不是上頭只有 6 顆按鈕的 Apple Remote 所能相提並論的。關於 iPad 裡的 iPod app 使用情境,Apple 有一段 影片可以參考,與 iPad Remote app 的使用情境大致相同。

Apple TV & iPad Remote app

Apple TV 原本的操作方式主要仍為一種隨著電子遊樂器一起出現的上下左右加 A 與 B 的組合,再習慣也不能,Remote app 因此另外提供了 multi-touch 的操作方式來控制 Apple TV。

Apple TV & iPad Remote app
Apple TV & iPad Remote app
Apple TV & iPad Remote app

這就是 Apple 工業設計的哲學,與他人有極大的不同。我們巳見過 Google TV 搭配各式各樣的 鍵盤搖控器,憑心而論,不管追加再多的按鍵,都不會比一片 multi-touch tablet — 剛好正是 iPad,來得有彈性。有了 iPad Remote 的搭配,Apple TV 立刻成為絕佳的「室內音樂播放中心」組合。

Apple TV 與視聽設備的整合

有了內含 iTunes Library 的 Apple TV,就不必為了聽音樂而開著一部 Mac,也可以不必打開電視機,用 iPad 或 iPhone 搖控即可,類似的概念可在 Sonos Controller for iPad 之中發現,甚至做得比 Apple 更棒,但 Sonos ZonePlayer U$350 起跳,雖然可以無線連結多對揚聲器,但卻少了連接電視和播放影片的能力。因此,選擇一台上一代的 Apple TV 來當做家中或房裡的音樂中心,內含整個硬碟的音樂資料庫,隨時以 iPad 瀏覽 Apple TV 裡的音樂,挑選並播放,或者隨手抓起隨付的 Apple Remote 調整音量,前進、後退或暫停播放,想怎麼聽就怎麼聽,不想聽時還可以打開電視看片子,真不曉得還有哪個接在音響上的東西,能比 Apple TV 有更多的用處?

要聽音樂時,Apple TV 就像是一部 CD 播放機,還附帶了上千片的自動換片箱。當然,如果 Apple TV 裡頭沒有音樂資料庫,在平常沒看電視的時侯,它仍是一個如同 AirPort Express 的無線音樂橋接器,可以發揮 AirTunes 的功能,而擴大機和喇叭的安排則依偏好處理,或家中既有的安排即可,數位 (HDMI)、光學 (SPDIF) 或類比 (RCA),怎麼接都行,同一套音響系統,經過 Apple TV 的匯集,看影片可用,聽音樂可用,甚至還能接收 AirTunes music streaming,電視櫃那一團亂七八糟的裝置和走線,突然間因為 Apple TV 的出現而變得精簡多了。

聽音樂這檔事兒從來沒有這麼方便過,也不曾如此地先進卻又貼進傳統的習慣,你不再為了聽音樂而去買台 Bose SoundDock 或 Wave Music System 加 iPod connect kit,而是利用既有的音響系統;或者,你不再特別自前級擴大機額外拉一條音源線給 iPod dock 或 AirPort Express,這中間可能還需要轉換端子的型式,然後每次都要在各音源之間切換,新舊設備之間,沒法無瑕地串連起來。一台 Apple TV,取代 DVD player,取代 CD player,也取代了插在音響上的 iPod 或 AirPort Express,而且只佔用一條,也全都只用同一條音源,不用切來切去,當擴大機沒有遙控機能時,特別能感受 Apple TV 帶來的好處。

寫這篇文章同時,我正使用 FaceTime for Mac。Apple 希望你看著對方,用嘴說話,面談,而不是用手聊天,跟 Apple TV 聽音樂的概念類似,先進卻又貼進傳統的習慣。然而 Apple 卻不曾強調過一代 Apple TV 的這些優點。

二代 Apple TV 和雲端 iTunes

最後話題還是要帶到二代 iOS based Apple TV,因為一代 Apple TV 現在真的很難買到了,連著上次找到的 Apple Store URL 也被移除。

OSX 對家用媒體中心 (Home Media Center) 或 set-top-box 而言仍稍嫌嚴重,為了 instant on 而讓 HDD 在 Stand By Mode 時不斷耗電,風扇也全時運轉頗不環保,走向 iOS 架構幾乎可說是必然的結果,而且為了定價策略,以及主推的租賃獲利模式和 AirPlay 應用,沒有儲存媒體檔案的功能。那麼前面說了那麼多「室內音樂播放中心」這件事情怎麼辦? 別耽心,請稍侯。

雲端 iTunes 解決了儲存的問題,只是還沒上線。但是沒有關係,反正 Apple TV 不管哪一代,中港台三地都買不到,就再等等吧,等雲端 iTunes 和 Apple TV 都推出後,就能享受隨傳隨到的音樂。

一套整合 Universal remote control (萬用搖控器) 的家電 (和家具) 不便宜,一般人辛苦一輩子也掙不到整間窗簾都是用搖控的房子。用 iPad 搖控家中以 Apple TV 為中心的視聽系統,既先進又方便,而且是幾乎人人都負擔得起的價格,我不曉得還有什麼方案會比這個更好。不過,雲端 iTunes 搞不好會是 MobileMe 的付費功能之一,目前 iDisk 的基本空間是 20GB,把音樂和影片放上去,恐怕要多付出一些 代價