2011: iPad 2 年

一年前 Apple 宣佈 iPad 的消息時,我還沒有把原先的 blog 整理起來的想法。時間過得很快,時間一晃 iPad 2 巳經出現,iPad 成為第一個被本站較正經的內容橫跨兩代的 Apple 產品。基於此,應該寫得好看一些。

在這個時侯,讓我們先拋卻所有吹捧、詆毀或任何的譁眾取寵,把焦點放在 iPad 的價值與及對社會帶來的貢獻。播放下方這段影片,是我認為是整個 iPad 2 記者發表會最重要的 6 分鐘。

Apple 的製片能力相當優秀,畫面先不說,配樂亦是一流。Dreams 畫龍點睛的編鼓曾讓我禁不住讚嘆,該 iPad: Year One 影片,僅是配樂就有著 The Cranberries 與 Explosion in the sky 相加的水準。

音樂能夠帶來一些感覺,不過當與 iPad 幫助了一個自閉兒家庭的事實相較時,再多撥人心弦的編曲或振奮人心的擊鼓,也只能算是小小的插花點綴。時為 iPad 元年,Apple 的平板電腦在醫院派上用場,為醫生和病人帶來幫助;在學校派上用場,為老師和學生帶來幫助。研發、販賣各式各樣的產品讓消費者掏錢購買的背後,這些商業行為到底為我們帶來了些什麼? 雖然 PC 也在各處派上用場,可惜的是這幾年並沒有什麼新的應用被創造出來。站在人文與科技的十字路口,Apple 又再次告訴世人,創新和進步的意義何在。

’60 年代 Beatles 錄製 Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band 的時侯,當時世上最先進的錄音設備是一種四軌卡帶錄音機,重達 300 磅,體積有如洗衣機。現在 iPad 2 的 Garageband 可同時編輯八條音軌各兩聲道和混音,600 g 重,8.8 mm 厚。即便一個人並非音樂專業,如此豐富的內建音色、loop (250+) 與 effect,加上一貫的直覺和易用,必能讓創意得以施展。或者至少會是個高素質的娛樂。我巳經等不及要和朋友一起 jam。

一個人離電腦愈遠就愈能體會 iPad 的價值,最需要 iPad 的人就是最不想靠進電腦,或電腦無法靠近,甚至沒有電腦的人。現在幾乎人人都有電腦,所以 Apple 和 app developer 積極開發電腦辦不到或做不好的應用,使得你即便巳有電腦,特別是稱之為筆電的那種,仍舊考慮擁有 iPad。我認為是不妨,光是閱讀和展示資料、輔助溝通方面的便利,就值回票價,而且 Apple 還把 iPad 造得很精緻,你很難不去喜歡它。

對於沒有電腦的人而言,iPad 2 的價格可能仍是個顧慮,此次 Apple 並沒有讓步,仍是 U$500 起跳,好消息是,舊款 iPad 因此降價 U$100,兩個星期前買的,Apple 開始 refund 這 U$100 的價差。然而兩代 iPad 之間差的東西不算少,如果不在意這些微的價差,當然是新款較划算。目前看來在美國的販售模式不變,我想在中港台也不會改變,因此仍建議巳持有 smartphone 者儘量不要選擇 3G 版本的 iPad。

搭載最新 Apple A5 1GHz dual-core 處理器的 iPad 2,跟它牌品項比速度不會輸,比價格也不會輸 (就怕不敵 3G 綁約優惠),比輕也不會輸,比薄則應該是第一名,比應用更是第一名。關於 iPad 2 有沒有比較好這件事,我想應該是不需要太花時間去研究,目前,就算有可能比較好的它牌品項也都還沒上市,而 iPad 2 則將在幾天後的 3 月 11 日與 SXSW 同步啟動,可說是幾乎是一個沒得選的情勢。

終於有白色選項是另一個值得一提的事。說真的,用黑色外框的 iPad 看半身人像是有些怪怪的。

Apple 花現金切下大塊面板供應的產能,看在有些人眼裡是個賤招和戰略,但事實上,iPad 成本再低,沒有 Android 大軍零元 OS 的優勢,所以就別再哀哀叫或說不公平了,其實有的是空間可以縮小利潤讓售價更實惠,為貢獻社會盡更多的力量。如果利潤不能縮,還不是貪財嗎? 貪了財卻導致賣得不好,我真的不知道還能再說什麼了。

關於 Windows tablet 元年時發生了哪些事,我的記憶裡沒有任何印象,甚至不確定那是否夠資格被稱做個什麼元年。我希望其他與 Apple 之間有競爭關係的單位,能夠多用功點,加把勁,因為 iPad 元年還沒走到盡頭 iPad 2 就巳經來了,而它牌品項,我不願稱之為 copycat,卻還是只聞樓梯響,未見人下來。

2011 是 iPad 2 年,我雖然不確定這一年的 iPad 2 是否會被更多人接納,但照這個態勢看來,對手的情形不太妙,我是預測 iPad 會被 Android tablet 套圈的啊!! 別讓我又猜錯了唉唷喂呀…

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