iPhone 4 設計缺陷

iPhone 4

撇開風格沒有新意不說,雖然 iPhone 4 車工精緻用料有質感,但的確,iPhone 4 的設計有缺陷。外型好不好之類的議題見人見智,本文避免著墨太多,直接言歸正傳,iPhone 4 設計缺陷。

不鏽鋼與天線

金屬質地與直線的運用過去在音響、擴大機上常見,在個人電子領域中,亦不乏一些以精緻著稱的品牌多有發揮,例如 Sony T series 數位相機,若能扣掉一些相機特有的元素,再簡約個一些,某些面相甚至比 iPhone 更來得優美,而 T series 只是個相機而巳,相機可以 Facetime 嗎? 相機的意義差得遠了,但設計得還不錯。

Sony T series
Creadit: Alex.W

我喜歡不鏽鋼但希望它待在車子底下,手上握的東西則可免。iPhone 4 的天線與外圍不鏽鋼結構件結合是很不錯的創意,但並不確定在行動電話上使用不鏽鋼是不是個好主意,而在好不好看方面,老實說我認為不怎麼特別,在材料的選擇上,Apple 大概依據了一些常人不能理解的思考結果,而這也同時影響了包括機背也要用玻璃等諸如此類的決定,普通一點的塑膠不行嗎? 他們就是覺得不行。結果導致網路上散佈摔裂的照片。

iPhone 4 stainless frame

WWDC keynote 的 iPhone 4 照片裡雖然標示著 UMTS (簡言之 3 代 GSM) 天線是右側那一截,事實上 iPhone 4 的天線設計為了通過 FCC 的嚴格標準,仍設置於離腦袋最遠的最下方,很容易一手遮住,這情形跟大部分的行動電話一樣,如果加上品質不良的電信服務,結果就不是很理想。Apple 旨在改善收訊,看了諸多 review,整體而言結果正面,雖然訊號強度的顯示偶有問題 (我在 iPhone OS4 beta 時就發現訊號強度顯示的 bug),不過收訊表現優於舊款。是因為得到不鏽鋼的幫助嗎? 這點有待驗證。

iPhone 4 receiver

雖然行動電話天線有死角並非新聞,但用手掌覆蓋左下角會斷訊就很新奇了,IGM 一再複製出這個狀況表示並非偶然,我想 iPhone 4 的天線設計可能真的有問題,那麼進一步的,是否也跟不鏽鋼有關呢? 有人說人體接觸會影響收訊,不鏽鋼是否加重了這情形呢? 也許 iPhone 4 的特色之一 – 三條大裂縫,能透露一些線索。

三條大裂縫

第三代 Mac mini 在某種精神層面的堅持之下統一了身體 (Unibody),這個產品並非主力,貢獻營收很微小,而他的改款也是偷偷進行,沒有宣傳,而且漲了價,個人電腦產品竟有漲價這種事? 可見 Apple 並沒有賦予其多大的銷售目標,但他仍延續了一體成型的風格與堅持。

可是 iPhone 4 不但沒有這風格,也沒有這堅持。

2009 年 Apple 營收約有 1/3 來自 iPhone,理論上今年還會成長,而且 iOS 族系要扛起 50% 的責任。如此期許,iPhone 4 側面卻留下了三條大裂縫,很奇怪,不像能在 Steve Jobs 面前過關的設計,相信只要長幾根 SJ 的龜毛在身上,就不喜歡這三條裂縫。

對習慣用 Apple 產品的人而言,這三條裂縫簡直如大峽谷般壯闊,當 SJ 在 WWDC 切換到 iPhone 4 的 slide 時,確認 Gizmodo 手上的樣機就是量產外型時的一瞬間,我的心情彷彿見到 Rossi 摔車,那令人錯愕的程度不下當年宣佈 Mac 改用 Intel Core Duo,長期守著 PowerPC 沒有變節的老用戶心都涼了一截,有氣無力地暗罵了一聲小小的「幹」,都還沒去看過大峽谷,iPhone 上卻先長了三條。

而且這可能影響賣相,危及目標。

好吧,我們不要那麼嚴厲,裂縫可以有,但不禁仍要問,為什麼這麼大? 我想是為了向技術困境妥協吧,所以這幾截不鏽鋼不僅要斷開,不能一條到底來個防水、氣密兼抗菌,而且還要分很開。

iPod nano 的設計一定要超薄,但 iPhone 的裂縫則不需要超細,到底是為了什麼呢? 保留給熱脹冷縮嗎? 還是因為超好看?

iPhone 4 gap
iPhone 4 gap
Creadit: iFixit

結語

曾經有段時間裡,Steve Jobs 常把 The state of art 掛在嘴邊,無庸置疑地,Apple 的特色之一就是那藝術境界的設計,例如 Magic Mouse、MagSafe 或 Time Machine 這種極盡巧思的安排。不過 iPhone 4 的外型設計卻無 iPhone 3G 那般的靠近藝術那一邊,如果有也比較像是通俗藝術,常見的相機或音響那樣。

雖然很多人可以接受收訊不好的缺點,對我而言也不在意天線死角的問題,而且好多 review 和 report 都表示收訊很好,沒有問題,以前接不通的現在都接通了,只是網路言論難免顯著,收訊問題並沒有那麼嚴重,當 Apple 是白痴啊? 摸一下就不能打的電話能出貨嗎? 所以 SJ 不耐煩的回了一句「別這樣握」,這真是要命,讓人以為 iPhone 4 真的要很小心握才能打,全順了負面消息的勢。總之別浮噪了起來,當個沉穩的 iPhone user,好好享受他。

一定要用不鏽鋼,但可以有大裂縫是這次 iPhone 4 的設計原則,一定要用整圈純不鏽鋼,不能是內圈不鏽鋼,外圈鋁合金,或上面不鏽鋼,下面鈦合金;堅持不鏽鋼的觸感和視覺,同時推出 bumper 把不鏽鋼包起來。什麼邏輯? SJ 的演講看了幾十場,但這次,幹,我真的不懂,WTF is that? 無論如何,這次 iPhone 4 的設計缺陷巳在一部分人心中有所定鐸,不鏽鋼? 裂縫? 一定要這樣嗎? 這次可以有裂縫,那下次是不是也能有 Flash 呢? iPhone 8 會不會把鍵盤給裝回去了?

最後,換另一個角度,天線專家 Spencer Webb 的文章值得一讀,他的結論是:

And sometimes an antenna that’s not great, but good enough, is good enough.

iPod 被收藏在 MOMA,此般榮耀在 Good enough 的 iPhone 4 身上應不復見,很抱歉,由於對 iPhone 和 Apple 的期許很高,必需用嚴厲的標準檢驗,iPhone 4 規格很強,功能很好,但不鏽鋼和天線的設計則沒什麼了不起。