Unibody MacBook Air USB port

Unibody MacBook Air USB port

月初時 Apple 內部資料傳出,正調查 Monster cable 耳機與 iPhone 播放斷續 之間的關聯。這個消息頗令人好奇,不論問題出在 iPhone 的耳機孔,還是 Monster cable 的插頭,但是為何像 3.5 mm audio jack 這種規格品,還會有匹配上的問題?

iPhone 4 headphone port

所謂的規格品,大概可以解釋成大家都一樣的意思,照樣做就不會有錯,然而 Apple 偏偏就是做得跟別人不一樣。如果有注意到近年來 MacBook 族系耳機孔的設計,會發現跟一般常見的不同,iPad 的耳機孔也是,後來 iPhone 也跟進。Monster cable audio jack 應該和別人的一樣,但 iPhone 4 跟別人不一樣,一樣對上不一樣,有沒有可能出錯? 這機率可比一樣對上一樣的情形來得大。

雖然 Apple 的設計在我看來比其他人的更好,而且肯定掌握住所有尺寸方面的關鍵,精準度也不容挑戰,甚至更耐用,但畢竟鋼珠和簧片之間存在型式與特性的不同,既然有所不同,難保匹配的結果產生變化。

MacBook Air audio port
iPad headphone port

猶記得曾在 preview 裡提到 iPhone 4 耳機插拔、靜音切換的感覺都很卡,正如其外型,手感堅硬而冰冷;iPad 並沒有前代可以比較,這是拿 iPhone 4 和舊款 iPhone 比較之後才會有的感受。iPhone 4 的耳機孔相當緊,可能是裕度抓得緊,也可能是小鋼珠卡得緊所致。iPhone 4 耳機孔這般的設計概念,後來進一步延伸到 Unibody MacBook Air 的 USB 和 Mini DisplayPort 上頭。

Unibody MacBook Air USB & Mini DisplayPort port

Unibody MacBook Air USB port
Unibody MacBook Air Mini DisplayPort port

前幾天提到 USB Software Reinstall Drive 很不好使,是的,這種片狀的 USB drive 一向不好插拔,然而實情是,在 unibody MacBook Air 身上,即便是一般尋常 USB 插頭的插拔都比以前要廢點力,跟 iPhone 4 的耳機孔一樣,Unibody MacBook Air 的 USB port 也變得比以前、比別人更緊上一些。

MacBook Air 渾身都跟它牌品項不同,舉凡 MagSafe、Mini DisplayPort、multi-touch TrackPad 或一體成型鋁製機身,現在,即便是 USB 這種制式規格品的設計,也跟別人不同,只差沒把不鏽鋼天線和玻璃背板也用進來。我一向不喜歡 USB 周邊,尤其用在廉價 PC 上頭時,接觸不良、電壓不穩或供電不足的毛病屢見不鮮,但是 Apple 再怎麼反骨也不得不採用這種全世界最普及的介面,才能讓 iPod 與 PC 互通,也才能讓 MacBook Air 與周邊互通,順便省下一些零件方面的成本。

既然選了 USB,就得試圖改善接觸方面的問題,Apple 在每個 USB port 內側用上四顆小鋼珠 (Knob),並取消開口外緣相對有彈性的一圈塑膠,現在 Unibody MacBook Air 與 USB 周邊接合時,更為確實,進場角度更窄,沒有含糊的灰色地帶,如果仍然不牢固,問題肯定不是出在 MacBook Air 這一頭。副作用是,插拔更費力。對 USB Software Reinstall Drive 而言,使喚也就更吃力了。

本來 Mac 的 USB port 就做得比一般 PC 的來得紮實而準確,現在 MacBook Air USB port 更是將硬體設計更推向不容間隙的境界,此事有好有壞,但然值得一提,不過,言而總之,USB 仍是個爛介面,即便是 Apple 把 port 做得好,周邊的品質仍然無法改變。我開始耽心外接硬碟走 USB 之後會加速死亡。

MacBook Pro USB port

MacBook Pro USB port
Credit: khiscott

Unibody MacBook Pro ports

Unibody MacBook Pro USB port
Credit: jlandi